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Al menos 17 muertos por tormenta de nieve en la costa este

23 de enero de 2016 21:53
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Al menos 17 muertos por tormenta de nieve en la costa este

Al menos 17 personas murieron en las carreteras de la costa este de EEUU en accidentes vinculados a la fuerte tormenta de nieve y viento que azota la zona y que ha obligado a declarar el estado de emergencia en nueve estados.

Los fallecimientos se produjeron en accidentes de tráfico causados por el temporal en Carolina del Norte, Tennessee, Kentucky y Virginia entre el miércoles y el sábado, informaron los cuerpos policiales de esos estados.

La mayoría de accidentes tuvieron lugar cuando los conductores perdieron el control de sus vehículos a causa del hielo en el pavimento y el fuerte viento.

Además, 114,000 hogares se quedaron sin suministro eléctrico en Carolina del Norte, informó la compañía Duke Energy. Los cortes en el servicio también se extendieron a estados vecinos como Carolina del Sur, Kentucky, Tennessee, Virginia y Virginia Occidental.

"Es una gran tormenta con implicaciones de vida o muerte", advirtió la alcaldesa de Washington DC, Muriel Bowser. Imágenes de Washington DC, una de las localidades que decretaron el estado de emergencia, mostraban ya partes de la capital sepultadas por la nieve. Calles y restaurantes normalmente concurridos quedaron desiertos desde el viernes en medio de la nevada que amenaza con mantener todo colapsado por al menos las próximas 36 horas. La capital del país está en el centro de la tormenta, por lo que mantiene en máxima alerta a 29 millones de personas y afectará a un total de casi 100 millones a lo largo de la costa este desde Atlanta, Georgia, hasta Connecticut.

Bowser, que instó a resguardarse en las casas, aseguró este viernes que “tenemos un pronóstico que no habíamos tenido en 90 años”. Durante este fin de semana, se espera que por el mal tiempo los museos, el metro e incluso el zoológico nacional de Washington DC permanecerán cerrados.

Maryland, Virginia, Pensilvania, Carolina del Norte y Tennessee también se declararon en emergencia por la tormenta que, según los pronósticos, dejará de 30 a 71 centímetros de nieve con vientos de casi 100 kilómetros por hora.

"El aviso de ventisca (blizzard) se ha extendido a la ciudad de Nueva York, Filadelfia, DC. Esto significa vientos fuertes de 35-40 o tal vez más millas por hora y también nieve, lo que implica baja visibilidad", explicó Eduardo Rodríguez, meteorólogo de Univision Noticias.

La cantidad de nieve prevista por el Servicio Meteorológico de Estados Unidos, que dijo que era una tormenta "potencialmente devastadora", es ahora mayor a la anticipada inicialmente.

"Ha aumentado la cantidad de nieve (prevista) para Nueva York y Filadelfia, (que está) en el rango de más de 15 pulgadas, una cifra bastante considerable", añadió. Asimismo, "la capital del país, el centro-oeste de Virginia y sectores de Maryland, el sur de Pensilvania pudieran alcanzar entre 20 y 30 pulgadas", acotó.

La tormenta -bautizada como Jonás y la primera de este invierno- "debe continuar moviéndose en las próximas horas, horario de la noche y madrugada. Atención las costas de Delaware y Nueva Jersey por un oleaje bastante fuerte porque los vientos de más de 50 millas por hora van a generar olas considerables", agregó Rodríguez.

La nieve permanecía gran parte del sábado, y se espera hasta la madrugada del domingo, precisó. Mientras tanto, los aeropuertos no registraban casi movimiento, con más de 6,000 vuelos cancelados. Este sábado, el portal especializado FlightAware informó de que 3,097 vuelos interiores o con origen o destino en EEUU fueron cancelados el viernes, 4,057 el sábado y 1,010 el domingo.

Y las autoridades urgieron a los 85 millones de personas que residen en las zonas afectadas que eviten salir a las calles forradas por la nieve. También recomendaron tomar las debidas precauciones al manejar plantas eléctricas en medio de los potenciales apagones.

En Carolina del Norte ya había 100,000 personas sin servicio de electricidad, de acuerdo a la firma Duke.

"Si esto termina siendo una tormenta invernal y experimentamos fuertes vientos y la gente se ve afectada por apagones, eso será un gran problema", dijo la alcaldesa de Washington DC Bowser.

Fuente: univision.com

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